Destinazione Londra – introduzione

Londra è la capitale d’Inghilterra e del Regno Unito, la più grande area metropolitana nel Regno Unito e la più grande zona urbana nell’Unione europea, misurata secondo le principali misure.  Londra è stato un importante insediamento per gli utlimi due millenni , la sua storia risale alla sua fondazione da parte dei Romani che la chiamarono il suo nucleo antico “Londinium”. La City di Londra ancora oggi mantiene in gran parte i suoi confini medievali (il cosiddetto square-mile).. Almeno a partire dal 19 ° secolo, il nome di Londra ha anche fatto riferimento alla metropoli sviluppata intorno a questo nucleo.  La maggior parte di questo agglomerato urbano costituisce la regione di Londra  e l’area della Greater London, disciplinata dalla London Assembly e guidata dal sindaco di Londra.

Londra è una città leader a livello globale, con punti di forza nelle arti, commercio, educazione, intrattenimento, moda, finanza, sanità, mass media, servizi professionali, ricerca e sviluppo, turismo e trasporto. Insieme a New York e’ uno dei centri finanziari piu’ grandi al mondo, è la città più grande in Europa in termini di PIL, ed è sede del quartier generale di oltre 100 delle 500 più grandi aziende d’Europa.  È la citta’piu’ visitata del mondo. I suoi cinque aeroporti internazionali rendono il suo spazio aereo il più trafficato di qualsiasi centro urbano in tutto il mondo, e Londra Heathrow è l’aeroporto più trafficato del mondo per numero di passeggeri internazionali . Le 43 università di Londra formano la più grande concentrazione di istituti di istruzione superiore in Europa. Nel 2012 Londra sarà la prima città ad ospitare le Olimpiadi estive per la terza volta nella storia dei Giochi Olimpici .

Londra ha una vasta gamma di popoli, culture e religioni, e più di 300 lingue sono parlate all’interno dei confini cittadini. Nel luglio del 2007 aveva una popolazione ufficiale di 7.556.900 entro i confini della citta’, rendendola il più comune popoloso dell’Unione europea.  L’area urbana della Greater London è la seconda più grande in Europa con una popolazione di 8.278.251, mentre l’area metropolitana di Londra è la più grande in Europa con una popolazione stimata complessiva compresa tra 12 milioni  e 14 milioni.

Londra contiene quattro World Heritage Sites: la Torre di Londra, Kew Gardens, il sito che comprende il Palazzo di Westminster, Westminster Abbey e St. Margaret’s Church, e l’insediamento storico di Greenwich (in cui l’Osservatorio Reale segna il meridiano di Greenwich (0 ° longitudine) e GMT).  Altri punti di riferimento famosi includono Buckingham Palace, il London Eye, Piccadilly Circus, 30 St Mary Axe (“Il Cetriolo / the Gherkin”), la Cattedrale di San Paolo (St Paul’s Cathedral), Tower Bridge e Trafalgar Square. Londra è sede di numerosi musei, gallerie, biblioteche, eventi sportivi e altre istituzioni culturali tra cui il British Museum, la National Gallery, la British Library, Wimbledon e 40 teatri. La Chinatown di Londra è la più grande d’Europa. La rete metropolitana di Londra è la più antica rete metropolitana del mondo, nonche’ la più vasta dopo la Metro di Shanghai.

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